24 HEURES EN AUDI A1 1-4 TFSi 185 S LINE ENDURANCE EXPERIENCE 2012

Audi Endurance Expérience 2012 Finale 24 Heures Paul Ricard Le Castellet octobre 2012
  • Audi Endurance Expérience 2012 Finale 24 Heures Paul Ricard Le Castellet octobre 2012
  • par Laurent SANSON
  • photos L.SANSON & Yann LEFEBVRE
  • 29 octobre 2012

DOUBLE TOUR D’HORLOGE SOUS LE SIGNE DES ANNEAUX

Conclusion d’une expérience pour le moins enrichissante pour plus de 500 clients pilotes amateurs et fans de la marque aux anneaux tout au long de la saison 2012, la seconde édition de l’Audi Endurance Expérience a connue son épilogue lors de la grande finale de 24 Heures sur le circuit Paul Ricard. Qualifié sur l’Audi A1 “presse“, votre magazine online était au coeur de la course et de l’action afin de vivre en live l’ivresse et les sensations d’une telle épreuve 100% plaisir et surtout unique en son genre.

 

audi endurance experience 2012 24 heures circuit paul ricard octobre 2012Souvenez-vous, au tout début de cet été une Audi A1 frappée du n°20 franchissait la ligne d’arrivée de la course d’endurance qualificative de Nogaro de l’Audi Endurance Expérience 2012 en 9ème position au général. Alors détenteur du meilleur résultat de la voiture presse depuis le début de saison après les épreuves du Mans, du Castellet et donc de Nogaro, notre équipage composé de 5 journalistes, dont votre serviteur, devait néanmoins attendre la 4ème et dernière course de qualification sur le circuit de Magny-Cours courant septembre pour connaître l’heureux élu. Le “deal“ était clair et net, la voiture presse la mieux classée au classement général d’une des 4 courses de 3 heures remporte sa participation aux 24 Heures de l’Audi Endurance Expérience 2012 sur le circuit Paul Ricard par un beau week-end d’octobre. Nos confrères de la 4ème et dernière qualif’ ne faisant pas mieux que 12ème, c’est donc avec un plaisir non dissimulé que j’ai retrouvé mes équipiers et “notre“ A1 qui pour l’occasion portait le n°25 et surtout nos noms sur les ailes arrière, preuve que ce n’était pas qu’un rêve.


audi endurance experience 2012 24 heures circuit paul ricard octobre 2012UN DISPOSITIF EXCEPTIONNEL

Avec ce programme Audi Endurance Expérience lancé en 2011 et que l’on retrouvera sur la piste en 2013, Audi France décline auprès de sa clientèle et des pilotes amateurs sa philosophie des courses d’endurance au travers d’une compétition 100% loisirs et privée, qui se dispute avec des A1 1.4 TFSi 185 S-tronic S-Line strictement de série, jusque dans les pneus Dunlop SP Sport Maxx de 17 pouces. La marque d’Ingoldstadt permet ainsi de toucher de doigt la magie d’une course d’endurance et même d’une épreuve de 24 Heures pour les meilleurs équipages qualifiés au terme des 4 épreuves qualificatives d’une durée de 3 heures. Pour cette finale 2012 sur 24 Heures de l’Audi Endurance Expérience, Audi France via son opérateur Oreca, a élevé le niveau afin de permettre aux pilotes et accompagnants de vivre un événement unique et de repartir du circuit varois avec de belles images et des souvenirs pour un long bail. Outre la retransmission en direct de la course sur le site du constructeur ponctuée de multiples plateaux TV et d’interventions en direct des stands, le dispositif avait tout simplement des allures de 24 Heures du Mans entre les espaces réceptifs dans le paddock du circuit Paul Ricard et les multiples activités proposées; des simulateurs de conduite Forza sur Xbox 360 aux essais de nuit en Audi R8 en passant par les courses de karting, les essais de la gamme S et RS et enfin des baptêmes de piste dans le baquet de droite de l’Audi R8 LMS conduite par les pilotes Audi France, David Hallyday et Stéphane Ortelli. Autant dire que Audi France avait mis les petits plats dans les grands avec un programme Premium parfaitement à l’image de la marque aux anneaux

 
audi endurance experience 2012 24 heures circuit paul ricard octobre 2012PILOTE OFFICIEL AUDI... POUR 24 HEURES C’EST JUSTE ÉNORME !

Inutile de vous dire que depuis un mois et l’annonce de notre qualification pour cette Finale de 24 Heures, j’avais hâte de retrouver notre équipage presse et “notre“ A1 1.4 TFSi 185 ch S Line préparée spécialement pour ce type d’exercice au niveau des équipements de sécurité. Comme pour l’épreuve qualificative de Nogaro, les 24 Heures débutent d’abord par la remise de la combinaison estempillée Audi France dans nos stands et casiers personnels, puis par un briefing le vendredi avec dans la foulée la rencontre avec notre team manager et enfin les premiers essais et la découverte de la piste pour certains d’entre-nous. Une première journée intense qui permet de prendre ses marques et de ce faire une idée plus précise du niveau extrêmement relevé pour cette course de 24 Heures qui regroupent les meilleurs équipages de la saison 2012 au terme des 4 courses qualificatives. Sur la piste, si les écarts sont encore conséquents, le niveau de pilotage est incontestablement monté d’un cran par rapport à Nogaro et ce n’est pas sans un certain plaisir que la voiture presse pointe tout en haut de la feuille des temps au terme des essais, avec en prime le record du tour qui le restera tout le week-end. Ce moment de gloire éphémère a également permis à l’équipage de prendre conscience que nous avions le potentiel pour bien figurer dans ce double tour d’horloge face à certains équipages plus homogènes. Autre différence notable par rapport à l’épreuve qualificative, la stratégie prend une toute autre dimension sur un double tour d’horloge. Entre le temps de conduite minimum et obligatoire de 4 heures par pilote, les 44 arrêts imposés de 1 mn mini au stand pour un changement de pilote ou non, et les passages par les stops techniques pour les pleins de carburant, les remplacements des pneus, des disques et plaquettes de freins, Bruno Foucher, notre expérimenté team manager, n’a pas manqué de travail tout au long de la course afin d’établir le meilleur tableau de marche possible, tout en intégrant également un autre paramètre tout aussi important, la différence de niveau, donc de temps au tour entre-nous, ce qui dans le cadre d’une course de 24 heures est un véritable casse-tête, sachant que l’idéal est de bâtir un équipage tournant quasiment dans le même temps au tour, ce qui était loin d’être notre cas avec un écart important sur le premier tiers de course entre le meilleur et le moins bon d’entre-nous. Même en se réduisant sur le dernier tiers de course dans la matinée de dimanche, le temps perdu sur la piste ne se rattrape jamais. Mais bon ainsi est une course d’endurance, individuelle et en équipage à la fois, sachant que le petit copain n’a pas non plus le droit de détruire la course de l’autre. Comme dans tous les sports collectifs, on gagne et on perd ensemble et ceci s’applique parfaitement à une course d’endurance et encore plus lorsqu’elle est réservée aux amateurs comme l’Audi Endurance Expérience qui permet ainsi au plus grand nombre de devenir lui aussi un pilote «officiel» Audi le temps d’un week-end. 

audi endurance experience 2012 24 heures circuit paul ricard octobre 201224 HEURES SOUS HAUTE TENSION

Comme nous l’évoquions plus haut, notre meilleur temps réalisé durant les essais comptait malheureusement pour du beurre puisque la grille de départ est finalement tirée au sort après l’ultime briefing des pilotes le samedi matin. Hormis la déception, toute relative, de ne pas partir en pole position pour la beauté du geste et la photo du départ, la 14ème place sur la grille de départ et ce au beau milieu d’un peloton de 26 voitures n’avait rien d’une catastrophe, d’autant qu’après un start bien maîtrisé et un contact porte-contre-porte au 5ème tour avec un «lâche rien de la pédale de droite», la 25 était dans le coup et même carrément en haut du classement avant de poursuivre sur sa lancée durant toute la nuit en occupant la 2ème, la 3ème ou encore la 5ème place jusqu’au levé du jour. Le petit matin n’aura malheureusement pas la même saveur avec une descente dans le bas du classement du fait d’arrêts techniques et d’un rythme un peu trop lent. Mais en bon compétiteur, l’équipage des «scribouillards» ne lâche rien malgré des pneus avant très fatigués. La stratégie mise en place par le team principal Bruno pour les dernières heures de course porte ses fruits et la n°25 remonte alors vers le top 10. Alors qu’il reste moins d’une heure de course, la bataille avec la n°27 engagée sous la bannière Audi France pour le gain de la 10ème place au général et de la 3ème de la catégorie, synonyme de podium, est de toute beauté, mais avec des pneus et des freins vraiment fatigués et surtout en moins bon état que notre concurrent direct, il devient difficile de maintenir le rythme de la 28 malgré une belle passe d’arme durant quelques tours. Alors que la pluie s’invite pour les dernières minutes de course, nous rendons les armes pour finalement finir à la 11ème place au général et 4ème de la catégorie extra-teams avec la satisfaction du devoir et surtout du plaisir accompli.  


audi endurance experience 2012 24 heures circuit paul ricard octobre 2012L’AUDI A1 1.4 TFSi 185 CH DE L’AUDI ENDURANCE EXPERIENCE

En charge de l’ensemble de la prestation de l’Audi Endurance Expérience en tant qu’opérateur et ce pour le compte d’Audi France, le team varois Oreca, qui jouait à domicile lors de cette finale, a également géré la construction des 30 Audi A1 de «course» qui bénéficient d’une mise en conformité aux régles de sécurité de la FIA pour un usage en compétition sur circuit. Extérieurement, toutes les A1 1.4 TFSi 185 S-tronic finition S-Line sont identiques, hormis quelques variantes de décoration pour les voitures partenaires extra-teams. Entre le modèle de série S line et cette version circuit, seuls les phares antibrouillard disparaissent au profit de prises d’air pour le refroidissement des freins. L’habitacle dépouillé de sa moquette, des sièges avant et de la banquette arrière de série est bien celui d’une auto de course avec un arceau acier multipoint boulonné ainsi que deux sièges baquets. Pour une question de fiabilité, le 4 cylindres turbo essence 1.4 litre d’une puissance de 185 ch reste de série et avouons que la puissance disponible offre un excellent compromis pour ce type d’épreuve sur circuit qui s’adresse aussi bien aux pilotes expérimentés qu’aux débutants. En terme de sécurité, le système ESP demeure en action, ce qui impose une conduite tout en «finesse» afin d’éviter le plus possible le déclenchement et donc une baisse de la performance et une usure plus rapide des freins, fortement sollicités sur une épreuve aussi difficile et longue que les 24 Heures. Plus légère que la version de série de quelques kilos, cette A1 de «course» se montre naturellement un poil plus performante et très équilibrée grâce à son format de «poche» avec les roues dans les coins. En bonne traction avant sportive qui se respecte, l’A1 TFSi 185 ch révèle quelques prédispositions au sous-virage, ce qui implique au pilote d’être «fin» avec le volant en limitant la prise d’angle qui use plus rapidement les pneus Dunlop SP Sport Maxx de 17 pouces qui ne l’oublions pas sont strictement de série et donc plus fragiles qu’un pneu racing. Dans le cadre d’une épreuve regroupant des pilotes de tous niveaux sur des autos d’une puissance encore raisonnable, l’utilisation d’un pneu de série sportif est moins pénalisant qu’un véritable pneu de course pour les pilotes débutants et ceci limite également les coûts et le développement d’une liaison au sol spécifique, ce qui n’est l’objectif premier de l’Audi Endurance Expérience qui est avant toute chose une compétition ouverte au plus grand nombre et c’est d’ailleurs ce qui en fait son succès avec des pilotes de tous univers et surtout passionnés et fans de la marque aux anneaux.



audi endurance experience 2012 24 heures circuit paul ricard octobre 2012Remerciements

 

Pour cette formidable aventure, je remercie mes 4 coéquipiers Yann et Aymeric de l’Auto Journal, Gaël d’Influencia et Grégory notre blogeur lifestyle préféré (bravo pour tes progrès), Bruno Foucher notre team manager, Stéphane Debaud le technicien, le service de presse Audi France ; François, Richard et Grégory, Clémentine, Hervé Bodin de Oreca et l’ensemble des mécaniciens et des personnels des 24 Heures de l’Audi Endurance Expérience 2012 pour leur gentillesse et leur disponibilité envers les pilotes et les accompagnants.


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