CITROËN WTCC 2014 YVAN MULLER REJOINT CITROËN RACING ET SÉBASTIEN LOEB

7 août 2013 par Laurent SANSON - interview D.R

Après la révélation il y a quelques jours de la C-Elysée de course qui va disputer le championnat WTCC à partir de la saison 2014, Citroën Racing a officialisé son second pilote avec le recrutement du triple champion du monde de la spécialité, le français Yvan Muller.

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citroen racing wtcc 2014 yvan mullerSon nom figurait en tête de liste et après une séance d'essai fructueuse, Yvan Muller va revêtir la combinaison rouge et blanche de Citroën Racing pour les deux prochaines saisons 2014 et 2015. Un nouveau challenge pour le pilote alsacien qui rejoint ainsi une équipe qui va découvrir le championnat du monde des voitures de tourisme WTCC après une décennie de succès en rallye WRC. Grand spécialiste des voitures de tourisme, triple champion du monde en 2008, 2010 et 2011 et actuellement en tête du championnat WTCC 2013 avec de forte chance de décrocher un 4e titre mondial dès la prochaine épreuve début septembre aux USA, Yvan Muller est un pilote de référence. En le recrutant, Citroën s’est offert les services du pilote le plus titré du WTCC. Le pilote alsacien qui a testé la C-Elysée WTCC sur le circuit français du Val-de-Vienne va donc former avec Sébastien Loeb une doublette franco-alsacienne de choc. Très performant, régulier et fin metteur au point, l’Alsacien représentait un choix idéal pour Citroën Racing dans la constitution de sa formation 2014. « Au cours de son histoire, que ce soit en rallye-raid ou en WRC, Citroën Racing a toujours cherché à recruter les meilleurs pilotes », rappelle Yves Matton, Directeur de Citroën Racing. « Notre nouveau défi s’accompagne d’objectifs ambitieux, et l’arrivée d’un pilote aussi expérimenté qu’Yvan nous aidera à progresser rapidement. Il démontre cette saison qu’il est au sommet de son art et que sa soif de victoires n’a jamais été si grande. Il constituera également une référence de choix pour Sébastien Loeb. Originaires de la même région, ils se connaissent depuis longtemps et leur estime réciproque nous permettra de créer une cohésion d’équipe naturelle.»

VIDÉO


Quelles ont été vos impressions lors de vos premiers contacts avec Citroën Racing ?


Yvan Muller « J’ai tout d’abord trouvé beaucoup de professionnalisme, mais cela ne constituait pas une surprise au vu du palmarès de l’équipe en rallye. Au cours de ma carrière, j’ai couru pour des structures italiennes, allemandes, espagnoles ou anglaises, et cela faisait longtemps que je n’avais plus collaboré avec des Français. Le mode de pensée et de fonctionnement est différent – je ne dis pas que c’est mieux ou moins bien – et je dois appréhender les méthodes de travail de Citroën Racing. Il faut aussi que je retrouve quelques automatismes dans mon langage, car je me rends compte que j’ai parfois tendance à chercher des termes techniques en Français ! Tout cela est très récent, mais je me sens déjà bien avec Citroën. »


Votre palmarès en WTCC est impressionnant. Quels sont les secrets de la victoire dans cette catégorie ?


YM « C’est simple : il faut être performant et terminer toutes les courses en prenant un maximum de points ! Mais la discipline est beaucoup plus compliquée qu’il n’y paraît. La difficulté principale vient du format à deux courses par meeting. Avec le système de grille inversée, le poleman de la première manche part en dixième position de la seconde. Au sein du peloton, il faut savoir éviter les pièges tendus par les autres pilotes pour remonter sur la tête. C’est sans doute pour cela que les pilotes expérimentés ont tendance à truster les premières places. »


La finesse du pilotage semble également avoir une grande importance…


YM « Contrairement à la plupart des voitures de circuit, les WTCC sont des tractions. Cela signifie que les pneus avant se dégradent rapidement, puisqu’ils doivent à la fois supporter la direction et la motricité. Le pilotage doit s’adapter en conséquence pour gérer l’usure des gommes tout au long de la course. Je pense toutefois que la réglementation 2014 sera plus clémente à ce niveau. »


citroen racing wtcc 2014 yvan mullerVous avez justement roulé avec la Citroën C-Elysée WTCC. Quelles ont été vos sensations ?


YM « Par rapport à ce que j’ai connu ces dernières saisons, la voiture est plus légère, plus puissante et plus efficace sur le plan aérodynamique. Il y a également des pneus plus larges et des freins plus gros. En résumé, tout est mieux et cette nouvelle génération sera bien plus rapide que l’actuelle. Cela reste du touring car, avec un peu plus de facilité pour le pilote. Lors de mon premier contact, la Citroën C-Elysée WTCC m’a semblé être une bonne base de travail et j’ai hâte d’attaquer les essais de développement. »


Vous souvenez-vous de votre première rencontre avec Sébastien Loeb ?


YM « Oui, c’était à la fin des années 90, sur une course du Trophée Andros dans les Vosges. Nous faisions partie du même club et notre Président était venu me présenter le ‘petit jeune qui monte’. J’ai suivi son ascension et aujourd’hui je ne peux être qu’admiratif de son parcours. Rendez-vous compte, il a été neuf fois le meilleur pilote au Monde ! Je peux m’imaginer ce que cela représente, mais même si mes propres statistiques sont bonnes, ça n’a rien à voir avec ce qu’a réalisé Seb. »

Il est rare de réunir deux pilotes aux palmarès aussi fournis dans la même équipe. Comment envisagez-vous cette collaboration ?


YM « Je suis certain que cela se passera très bien. Nous sommes de grands garçons, qui n’avons plus grand-chose à prouver et qui savent ce que cela signifie de travailler pour un constructeur. Il faut penser à la Marque avant tout, c’est ce que j’ai toujours fait. Évidemment, je préfère être sur la plus haute marche du podium, mais le but premier est de faire gagner l’équipe. La solidarité entre équipiers est une des composantes essentielles du succès. »

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